桓武天皇の息子たち

桓武天皇が亡くなった806年ののち、天皇の位はどのようにひきつがれていったのでしょうか?

 

 

桓武天皇のあとつぎは、はじめは弟の早良親王とされていました。しかし、長岡京建設の責任者だった藤原種継が暗殺された事件にかかわったとのうたがいから早良新王は皇太子の座をうばわれます。

 

 

京都の下御霊神社には早良親王など政治上の争いで亡くなった人々が祀られています。早良親王にかわって桓武天皇の子、安殿親王が皇太子になりました。のちの平城天皇です。その後、天皇の位は平城天皇の弟の嵯峨天皇、さらにその弟の淳和天皇と桓武天皇の息子たちが兄弟で受け継いでいきます。

 

 

 

809年、平城天皇は位をゆずって太上天皇となり、平城宮にうつりました。しかし、平城太上天皇と新しく即位した嵯峨天皇とのあいだで権力争いが起こります。

 

 

このころは天皇と太上天皇とのあいだの権限に差がなかったために権力争いが起こりやすかったのです。この二人の権力争いの結果、太政官やほかの官人たちも二つに分かれてしまいました。

 

 

このころ天皇と官人とのあいだをとりつぐ尚侍という役職には、平城太上天皇と親しい女官の藤原薬子がついていました。嵯峨天皇はこれに対抗して、天皇と太政官をはじめとする官人との連絡を確保するため、蔵人頭を任命します。

 

 

 

このような権力争いから810年、ついに事件がおきました。平城太上天皇が平城宮に都を移すことを宣言すると、これに反対する嵯峨天皇は、薬子に尚侍の職を辞めさせました。

 

 

そして薬子の兄で平城太上天皇の側近だった藤原仲成を殺害します。平城太上天皇はいったん都から逃れて再起しようとしますが、失敗して出家し、薬子は自殺します。これを薬子の変といいます。

 

 

 

こうして権力をたしかなものにした嵯峨天皇は、律令をおぎなったり修正したりするために必要な法典を編纂する一方、朝廷の儀式を充実させるなど多くの事業に力を注ぎました。

 

 

また、この時代には皇族の身分からはなれて臣下となった天皇の子供に「源」の姓を与えることもはじまりました。のちに源氏の一部は藤原氏北家と並んで平安貴族のもっとも高い地位をしめることになります。また、源氏には武門の家がらになった一族もいました。

 

 

嵯峨天皇の次の淳和天皇は、宮を出て後院に移った兄の嵯峨に対し、太上天皇の称号を贈りました。嵯峨太上天皇は、平城太上天皇のように権力争いがないよう政治に関わらないようにしましたが、高い権威を持ち続けました。

 

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