行基と国家仏教-平城京に都が置かれていたころ

国家は仏教をとても大切なものと考え、これを保護しました。そのかわりに、仏教は国家のもとで様々な制約をうけます。僧や尼になるには国家の許可が必要でした。

 

 

また、僧や尼になってからも寺院の外にでて人々に仏教を広めることは禁じられていました。そのほかにも生活や行動の面で様々な制約がありました。

 

 

 

平城京に都が置かれていたころのことです。ひとりの僧侶が、町中で仏教を広める活動をおこなっていました。僧侶の名を行基といいます。

 

 

このころ、平城京には、都の造営のために地方からかりだされた人々や、庸・調などの税を運んできた人々など国家からの負担に苦しむ人が数多くいました。行基はそうした人々の生活を助けながら仏教をひろめ、人々の心をとらえていったのです。

 

 

 

やがて人々は行基をしたうようになります。行基はそうした人々の力を一つにして橋や道路を各地に作ったり、交通の要所に宿泊施設を作ったりして、国家からの負担に苦しむ人々を救おうとしたのでした。さらに農業用の池を整備するなどして水田を開墾する人々からも大きな支持を得ることになります。

 

 

 

しかし、行基のこうした活動は、仏教を管理しようとする国家にとっては目障りなものでした。

 

 

 

行基の活動は寺院の外に出て教えを広めてはいけないという、そのころの法律に背く行為です。

 

 

こうして行基は、国家による弾圧の対象になってしまったのでした。そのころの記録によれば、このときの国家は行基のことを「小僧行基」と呼んで非難しています。

 

 

 

国家による弾圧にも関わらず、行基の教えにより仏教に夢中になる人々はどんどんと増えていきました。そこで国家は少しずつ方針をあらため、行基とそれに従う人々の存在を認めるようになっていきます。さらに彼らの力を積極的に利用するようになっていきました。

 

 

743年、聖武天皇が大仏をつくることを命じると、行基は弟子たちを率いてこの事業に参加することになります。人々の力を集めてまとめることができる行基に、天皇は大きな期待を寄せたのでした。

 

 

そして745年、行基は聖武天皇から僧侶の最高の位である大僧正に任命されます。しかし行基は749年、大仏の完成を見ることなく82歳で亡くなりました。

 

 

「小僧」から「大僧正」へと大きく変わった行基への評価は、奈良時代の仏教があゆんだ歴史そのものであると言えます。それは国家のための仏教から、社会に深く根差していく仏教へと変わっていく様子を鮮やかに映し出しています。

 

関連ページ

邪馬台国の時代
倭王卑弥呼の登場
卑弥呼と関わる魏の戦略 宝物や倭王としての権威を高める働きかけ
魏志倭人伝における倭人の世界
畿内を代表する纏向遺跡
卑弥呼の時代の九州北部の中心的な遺跡
卑弥呼の時代の大型前方後円墳の登場
古墳時代初期の前方後円墳
弥生時代の各地に広がる古墳づくり
「魏志」倭人伝で伝わる、弥生時代の緊迫する東アジア情勢 
4世紀初めに途絶えた中国とのやりとり
広開土王の碑文とは
巨大古墳と渡来時代
弥生時代に渡来する人・モノ・文化 
渡来系氏族の登場
稲荷山古墳と江田船山古墳からわかる大王と豪族
百済は475年に高句麗に攻められて力が衰えた付近の古墳文化の変容と広がり
継体天皇と百済
磐井の乱と伽耶滅亡
大阪府高槻市の今城塚古墳 6世紀頃の新しい古墳の姿
弥生-古墳-飛鳥時代に向けての世襲される王の権力
6世紀中ごろ以降の地方の生産工房
群集墳の登場
仏教伝来
飛鳥寺への道
飛鳥文化のはじまり
厩戸王子と蘇我馬子
遣隋使と冠位十二階
隋の煬帝と留学生
唐と新羅
吉備池廃寺と蘇我氏の横暴
乙巳の変と大化の改新
難波宮と孝徳大王
百済滅亡と亡命百済人
朝鮮への備えと古代人の姓
壬申の乱と東国
倭国の歴史と日本書紀
天武天皇と官僚体制
天武天皇の時期の国土の整備・国・道・都
天武天皇から持統天皇へ
日本国と国の組織づくり
地方組織をととのえる-7世紀、国司、郡司、里長、口分田
飛鳥時代の人々が納めた税
飛鳥時代の公文書と木簡
平城京の建設と和同開珎の発行
飛鳥時代に流入する東アジアの制度と文化
遣唐使と遣新羅使
遣唐使と外交
国際色ゆたかな天平文化
蝦夷と隼人
平城京の姿
出雲臣安麻呂の昇進 
他田日奉部神護の就職願い
正倉院に伝わる古文書-写経所
平城京の左京と右京の賑わい
「日本霊異記」 遠距離交易をする人々
郡司の権威と郡家
郡符木簡
「万葉集」にうたわれた生活のための様々な労働
風土記からみる土地の神へのおそれ
墾田永年私財法
天平の幕開け
戦乱と聖武天皇
国分寺建立と大仏造立
藤原仲麻呂の台頭
東北政策と新羅侵攻計画
藤原仲麻呂の失脚と道鏡の登場
天武天皇系から天智天皇系へ
長岡京廃止の謎
地方豪族による支配が新しい勢力にとって変わられ始めた
桓武天皇の蝦夷政策
平安京遷都と桓武天皇
桓武天皇の息子たち
承和の変と最澄